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Producción de video con smartphones. Parte 2: Control del audio

Este artículo lo republicamos desde SocialTic, quienes a su vez lo republican del blog de Alberto Ramírez. Puede ser de interés para quienes se vean en la necesidad de grabar videos con sus celulares.

En la parte uno “Producción de video con smartphones: Estabilización de imagen” de esta serie de publicaciones, se habló –indirectamente– sobre la importancia de contar con un tripié y de evitar en la medida de lo posible movimientos bruscos al grabar y –explícitamente– de como fabricar una montura para fijar un smartphone a un tripié (trípode) y lograr la estabilidad de la imagen.

El Smartphone, además de ser el compañero perfecto para el usuario que se beneficia de las posibilidades que le brinda el dispositivo para tomar fotos y videos que documentan su día a día; por las mejoras continuas en sus cámaras y micrófonos integrados, este dispositivo, se ubica cada vez más como un centro multimedia capaz de generar fotos y videos de calidad; realizar ediciones básicas; y publicarlas en la web.

No obstante las mejoras en la cámara no son equiparables con las mejoras en el micrófono, por la sencilla razón de que el audio ambiental no puede ser controlado ni siquiera por el mejor de los micrófonos internos. El cuidado del audio – niveles y calidad – es una tarea obligada para el realizador de video, aún cuando su herramienta sea un smartphone, y puede ser atendida bajo tres estrategias diferentes:

1. Micrófono interno: Usar el micrófono interno del dispositivo para realizar la grabación, es una buena opción para captar los sonidos ambientales y tonos del cuarto de grabación (room tone), siempre y cuando después se haga una edición del audio (voice over); pero no es la indicada para un formato tipo entrevista, o para grabar una conferencia. Para estos casos se sugiere apoyar al dispositivo de captura de video con una grabadora de audio colocada cerca del orador (o del sistema de sonido), que es precisamente la segunda estrategia.

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2. Grabadora de Audio: Para capturar el audio con mejor calidad se puede recurrir a un dispositivo colocado cerca de la fuente de sonido (el entrevistado) cuya función sea exclusivamente grabar el audio. Este dispositivo puede ser una grabadora de audio, una cámara de video, o el smartphone mismo. No obstante con esta estrategia la sincronización de audio y video es inminente por lo que antes de grabar se deberán configurar tanto el dispositivo de captura de audio como el de video con los mismos valores de audio (e.g. 44.1 Khz para la frecuencia de muestreo de audio), de lo contrario habrá un desfasamiento entre imagen y voz; y la sincronización será prácticamente imposible.

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3. Micrófono Externo: El uso de un micrófono externo (es decir uno que se conecte al dispositivo mediante un sistema de audio inalámbrico o con cable) marca la diferencia entre un audio de buena o mala calidad, sin necesidad de invertir tiempo en la post-producción –ya que audio y video están sincronizados desde su origen. Para el caso de un dispositivo como el iPhone (o las iPads), las entradas de plug 3.5mm, de dock o de lightning suelen funcionar únicamente con productos compatibles con apple por lo que conectar un micrófono externo (otro ejemplo) suele ser una empresa cara.

El iPhone incluye unos audífonos –con tecnología manos libres– que pueden ser utilizados como micrófono de solapa mejorando así notoriamente el control del audio. Esta técnica es quizás la más económica –si ya se cuenta con el dispositivo– y eficiente; y si aunado a eso se le pone un clip y se cortan los audífonos (sin dañar al micrófono) el resultado –en pantalla– será mejor.

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Nota: Hay audífonos genéricos de precios más razonables que también sirven como micrófonos de solapa

Hay que considerar que la entrada para audífonos de este dispositivo (plug) no reconoce micrófonos mono, estéreo (con una o dos rayas en el jack) o adaptadores genéricos. El dispositivo solo reconocerá micrófonos externos compatibles con la línea de productos apple (si es que se optó por no utilizar los audífonos).

Otra opción para controlar el audio en la línea de dispositivos portátiles de apple es mediante la conexión de un micrófono usb en un adaptador de usb (conector de cámara) para dock o lightning, aunque es posible que el nivel de grabación sea bajo. Vale la pena mencionar que en la web existen hacks, mods y adaptadores que permitiran al productor de video con smartphone tener un mejor control del nivel del audio en sus videos. Una mejora que más de uno agradeceríamos a los fabricantes de este tipo de dispositivos – o de cámaras de fotografía o video– es una entrada estándar (e.g. plug para jack de 3.5mm) para micrófonos genéricos en la que se pudiera conectar sin complicaciones, ya sea un sistema de audio inalámbrico, un micrófono de solapa, o –mediante el adaptador adecuado– un micrófono XLR.

Enlaces:

Este post fue publicado originalmente en http://www.uv.mx/personal/albramirez/2013/07/02/audio_iphone/

Producción de video con smartphones. Parte 1: Estabilización de imagen

Este artículo lo republicamos desde SocialTic, quienes a su vez lo republican del blog de Alberto Ramírez. Puede ser de interés para quienes se vean en la necesidad de grabar videos con sus celulares.

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Una de las características más comunes en los teléfonos celulares inteligentes –digamos modelos 2012 o posteriores– es la capacidad de capturar imágenes estáticas (fotos) o en movimiento (video). La(s) cámara(s) (back y/o front) de un smartphone es una poderosa herramienta capaz de generar imágenes de calidad que sumada a la portabilidad del dispositivo y a su capacidad de distribución en Internet, convierte al smartphone en un centro de producción –y distribución– multimedia accesible.

Pero este centro de producción multimedia no es exclusivo para un uso móvil (on the go) y cotidiano, también podemos aprovechar sus características para la producción de un video menos espontáneo y de variables más cuidadas. Es decir para la producción de un video con imagen estable, luz controlada y audio de buena calidad. Características técnicas necesarias para la realización de un video con apariencia profesional. Para realizar una toma estable requerimos de una superficie o de un tripié, no obstante, para montar un smartphone a un tripié se necesita un accesorio adicional (e.g. Top Tripod Adapters for the iPhone).

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En la red hay diversos proyectos para realizar monturas y aditamentos para fijar el smartphone a un tripie, por lo que la realización de éste u otro proyecto depende principalmente del dispositivo que se quiera utilizar para filmar (o tomar fotos); o del acceso a los materiales para su construcción.Aquí proponemos una montura sencilla y económica que permite fijar el smartphone a un tripie. Para hacerlo sólo se requiere lo siguiente:

  • tuerca de ¼ (un cuarto) de pulgada
  • pegamento instantáneo
  • carcaza, case o protector duro para smartphone
  • además de un tripié para instalar la montura.

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Para realizar esta montura de tripié sólo basta con pegar la tuerca exactamente a la mitad de la carcaza, dejarla secar y posteriormente montar el smarthpone en el tripié.

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Ya con el dispositivo montado, ahora hay que decidir que tipo de video se busca realizar, que encuadre es el más indicado para eso y cómo se ejecutará la grabación.

storyboard-iphone

Otros proyectos de monturas para dispositivos digitales portátiles
  • Accesorio de Montura para Cámaras Go pro Hero series (liga)
  • Tripié de emergencia (liga)

Recursos Foto: MonaLisaAtLouvre2012.jpg. From Wikimedia Commons, the free media repository. Ubicada en:  http://commons.wikimedia.org/wiki/File:MonaLisaAtLouvre2012.jpg

Este post fue publicado originalmente en http://www.uv.mx/personal/albramirez/2013/06/22/tripie_iphone/

WITNESS enseña cómo filmar protestas

A propósito de nuestro video anterior, republicamos ahora un artículo aparecido en Global Voices en español que puede servir de mucho a los videoreporteros o interesados en cubrir marchas o protestas que sucedan en sus localidades.

WITNESS [en] ha publicado una serie de videos sobre Cómo filmar protestas [en], pensados como guías para asegurar que la documentación de vídeo sirva como prueba de los hechos a fin de divulgarlos y al mismo tiempo proteger a las personas que aparecen en las imágenes.

Witness logo

La serie de cinco partes, creada con el apoyo y la experiencia de los activistas de vídeo, proporciona información importante para cualquier persona que pudiera encontrarse con una cámara en medio de una noticia de protesta, como el levantamiento de Siria y en cualquier otro lugar. Los cinco vídeos sobre los temas de la serie cubren aspectos como la preparación de la película, elegir el equipo, filmar protestas en equipo, captura de imagen y sonido de calidad y realizar entrevistas.

Esta serie, junto con nuestro Consejos para video [en], incorpora las mejores prácticas desarrolladas con más de 300 socios en 80 países durante los últimos 20 años. También sirven para hacer frente a los desafíos de la vida real que hemos descubierto en el último año trabajando y entrenando activistas excepcionales, especialmente aquellos en todo el epicentro actual de #video4change – Medio Oriente y África del Norte.

Este primer video muestra como filmar de forma segura y efectiva, conociendo su objetivo y público, desarrollando un plan de seguridad, tanto para ti como para las personas en las secuencias y detalles de filmación, siempre registrando la fecha, hora y lugar del evento.

El tercer video de la serie trata sobre las ventajas de filmar en equipo. Al asociarse con personas de su confianza, diferentes personas pueden asumir diferentes papeles y también un equipo puede proporcionar apoyo en caso de problemas o si algo inesperado surge, si los planes de seguridad se realizan con anticipación.

El último video de la serie es sobre cómo realizar una entrevista, a partir de la investigación sobre la persona y la planificación anticipada de las preguntas, el proceso de consentimiento para que los entrevistados estén conscientes de los riesgos y peligros de la participación en un vídeo y la forma de ocultar la identidad para que el sujeto pueda decidir cómo les gustaría que se muestre o si prefiere no aparecer en el video en absoluto.

Tips para el uso de la herramienta para difuminar rostros de YouTube

A continuación republicamos el segundo de dos posts de Witness (ver el primero) republicados en su momento en Global Voices en español. Dada la temática tratada creemos que quedan muy bien acá.

Este artículo se publicó originalmente en WITNESS blog [en]. Ha sido escrito por Bryan Nunez, Director Técnico de WITNESS.

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés a menos que se especifique lo contrario.)

Hace dos meses YouTube lanzó una herramienta que permite desdibujar partes de los vídeos que se suben a su web. Es un elemento que pedimos a las plataformas comerciales de vídeos, una forma de proporcionar opciones más sencillas, rápidas y accesibles de preservar y habilitar el anonimato visual en una época visual y de redes. Puede obtener más información de por qué pensamos que es importante en un artículo anterior del blog y en un videochat en línea.

En este artículo queremos analizar lo que hasta ahora hemos visto de la herramienta, y dar algunos consejos sobre su uso.

Perspectiva técnica

El elemento para difuminar rostros de YouTube es un paso en la buena dirección, sobre todo considerando la forma en que solíamos hacerlo. En cuanto a su facilidad de uso, representa un enorme ahorro de tiempo, aunque tiene sus limitaciones.

Procesar grandes archivos de vídeo con imágenes complejas, mucho movimiento e infinidad de caras puede llevar bastante tiempo. En este vídeo de una protesta en Egipto el pasado año, docenas de personas pasan ante la cámara, y a excepción de unas cuanta caras al final, prácticamente todas están borrosas. El tiempo que costó difuminar todas las caras de este vídeo (de aproximadamente un minuto de duración) fue más o menos media hora desde el momento en que se terminó de subir por primera vez.

En este segundo ejemplo, queríamos probar la exactitud del difuminado en condiciones de poca iluminación. De nuevo funciona muy bien, ignorando las caras que llevan máscara, pero captando casi todas las demás. El vídeo dura 16 segundos y costó unos 5 minutos procesarlo.

Las entrevistas con una persona totalizan un considerable porcentaje de los vídeos de derechos humanos (y a menudo representan la situación de mayor riesgo al hacerlos públicos), así como de los vídeos producidos por los grupos con los que trabajamos. Por eso queríamos probar vídeos de alta definición y elevada velocidad binaria con un solo entrevistado. Como pueden ver, la función de difuminado es totalmente precisa aunque quizá un poco excesiva a la hora de desdibujar la cara de la persona. De hecho, oscurece los subtítulos del vídeo, por que que tendremos que volverlos a poner utilizando Amara o la función de subtitulación de YouTube. Este vídeo de aproximadamente un minuto de duración también costó unos 5 minutos de procesar.

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La difuminación de rostros de YouTube y el activismo

A continuación republicamos el primero de dos posts de Witness republicados en su momento en Global Voices en español. Dada la temática tratada creemos que quedan muy bien acá.

Este post ha sido escrito por Sam Gregory, director de programa en WITNESS y originalmente apareció en el blog de WITNESS Video For Change [en] el 18 de julio de 2012.

El 18 de julio de 2012 YouTube anunció una nueva herramienta dentro del editor de subida que permite a la gente difuminar (poner borrosas) las caras dentro del vídeo, y luego publicar una versión con las caras borrosas. WITNESS ha apoyado a YouTube y a otras plataformas a dar este paso durante varios años en blogs [en], presentaciones públicas [en], informes [en] y apoyo privado y aplaude a YouTube por tomar la iniciativa incluyendo esta función.

Captura de pantalla de la nueva herramienta de YouTube para poner las caras borrosas.

Examinaremos la herramienta en los próximos días y explicaremos cómo utilizarla bien para proteger a la gente vulnerable en sus vídeos. En este post hablaremos de la perspectiva de los derechos humanos sobre por qué es importante que las plataformas comerciales adopten herramientas como esta.

¿Por qué importa la opción de pixelar caras?

Hay dos niveles en esto. Uno es la experiencia directa de la gente de la calle en situaciones difíciles que intentan compartir testimonio de grandes violaciones de los derechos humanos pero proteger a la gente al mismo tiempo. El segundo es la necesidad de opciones de anonimato visual [en] en una amplia gama de situaciones, ya que los medios visuales se han convertido en una forma dominante de comunicación y el acceso al reconocimiento facial aumenta.

El escenario del uso de los derechos humanos: Siria, Zimbabwe, Estados Unidos

En lugares como Siria, los activistas a pie de calle apuntan lo a menudo que la gente es identificada y localizada por el vídeo que comparten en internet. Aquí tenemos a Rafeeq de Homs, cuya historia [en] ha sido compartida recientemente a través de Al-Jazeera. Lo cito detalladamente:

Pero para los activistas, la cámara es una espada de doble filo.

Y aquí tenemos cómo.

Muchos de mis amigos han sido arrestados por protestar. Sin embargo, no fueron arrestados de los lugares de protesta, sino desde los puestos de control situados por toda la ciudad.

Pero, ¿cómo sabían las fuerzas de Assad que se manifestaban?

Las fuerzas del gobierno tienen equipos especiales dedicados a monitorizar protestas que graban y suben a internet.

Uno de mis amigos que fuera detenido durante un corto periodo de tiempo me contó que, mientras sufría la tortura de la detención, le preguntó el investigador si alguna vez había participado en concentraciones en contra del régimen. Cuando mi amigo lo negó, el investigador le enseñó una secuencia en la que su cara aparecía claramente en una protesta.

Entonces es cuando empezamos a aprender a grabar concentraciones desde ángulos que mostraran claramente las medidas enérgicas tomadas por Assad en las protestas pero no las caras de aquellos que se manifestaban.

Muchos residentes de Homs le han cogido miedo a la cámara. Esto no es porque haya algún tipo de animosidad entre los activistas y los residentes, sino por el miedo que el régimen ha implantado en sus corazones.

Saben que una foto de ellos en internet puede convertirse en varios meses de prisión y tortura. Este miedo ha crecido conforme se alza el número de arrestados.

Los residentes que viven en los barrios controlados por la oposición están especialmente amenazados de ser arrestados por aparecer en “incitantes cadenas de televisión”. .

Un residente que cruzó a un barrio controlado por el gobierno fue arrestado en un punto de control por aparecer en una secuencia filmada por un activista. En la secuencia, el hombre simplemente estaba quitando los escombros de la calle.

Como periodista principiante, he empezado a tener mucho cuidado con las caras que aparecen en mis secuencias. No quiero que le hagan daño a nadie por mi culpa.

Superviviente de una violación en Zimbabwe que compartió públicamente su historia, pero quería proteger su identidad por miedo a ataques de represalia.

Se han visto experiencias similares en Egipto, en Irán [en] y antes de eso en Birmania [en]. También hemos observado una necesidad constante de las luchas menos documentadas y menos públicas para proteger a aquellos que dicen lo que piensan.

De hecho, puedes encontrarte en grave peligro si eres la única persona que intenta hablar claro en tu comunidad como, por ejemplo, un superviviente de violencia de género en Zimbabue [en] o un miembro de una minoría impopular, como una trabajadora sexual que habla en contra de la violencia policial en Macedonia [en], o un superviviente hablando sobre maltrato de ancianos en Pittsburgh o en San Francisco [en].

Como más y más personas utilizan el vídeo para protestar por algo, ya que se ha convertido en el gran medio de nuestra época, ha aumentado cada vez más la necesidad de darle a la gente la opción de elegir más herramientas para ocultar su identidad. Cuando el vídeo se convierte en el medio de comunicación de facto en la cámara de un móvil conectada al mundo, ¿cómo nos aseguramos de que la posibilidad de anonimato no se ha olvidado?
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